Obtener ayuda para tratar la depresión

by Clementina Rodriguez

Desde luego que muchas cosas te pueden entristecer. Por supuesto, los eventos que cambian la vida, como el divorcio o el desempleo, pueden afectar tu ánimo. Pero el estrés diario (una pelea, problemas en el trabajo) también puede afectar tu estado de ánimo. Incluso los hitos felices, como convertirse en mamá o jubilarse, pueden hacer que te sientas ansioso o triste.

La Asociación Estadounidense de Psiquiatría estima que 1 de cada 6 personas experimentará depresión en algún momento de su vida.Las mujeres tienen el doble de probabilidades de deprimirse que los hombres. La depresión puede afectar a cualquier persona, desde adolescentes hasta personas mayores.

Explore las causas de la depresión

Una combinación de factores puede desencadenar la depresión. Uno es la química del cerebro. Los científicos creen que la depresión es causada por un desequilibrio de dos sustancias químicas en el cerebro, la serotonina y la norepinefrina. Pero no están seguros de cómo estas sustancias químicas juegan un papel.

La depresión también tiende a ser hereditaria. Si eres mujer, las hormonas pueden influir, especialmente después de haber dado a luz o de haber pasado por la menopausia. Una enfermedad crónica como la diabetes o el cáncer puede causar depresión, especialmente entre los adultos mayores. Uno de los efectos secundarios de los medicamentos puede ser la depresión.

No importa cuál sea la causa de tu afección, tu médico puede ayudarte a encontrar los desencadenantes y el tratamiento.

La diferencia entre depresión y tristeza

Sentirse triste por algo, sin importar cuán grande o pequeño sea, es normal. Por lo general, puede quitarse en un día o dos. Incluso los sentimientos de dolor por la muerte de un ser querido se desvanecen con el tiempo.

La depresión es diferente. Esos sentimientos tristes duran semanas, meses, incluso años. Te sientes desesperado y sin valor. Tus emociones comienzan a interferir con tu vida diaria. Come más o no come nada. No puedes conciliar el sueño o duerme todo el tiempo. E incluso si la situación mejora, todavía no puedes deshacerte de los sentimientos negativos.

Reconocer las señales de advertencia

Es importante reconocer todos los síntomas de la depresión. De esa manera, puedes obtener ayuda de tu familia y de un médico. Un médico también querrá saber cuánto tiempo se ha estado sintiendo de esta manera y qué tan intensos son esos sentimientos.

Entonces, ¿cuáles son los signos de la depresión? Además de sentirte desesperado y vacío, es posible que estés cansado todo el tiempo. Las cosas que antes te hacían feliz, como ir al cine o trabajar en el jardín, ya no lo hacen. Te irritas por cada pequeña cosa y te sientes inquieto o ansioso todo el tiempo.

Algunas personas tienen problemas para recordar cosas o tomar decisiones. O no pueden seguir con su rutina diaria. Incluso tomar una ducha es agotador.

Perder el impulso sexual es una señal. También lo son los sentimientos de culpa y los dolores de cabeza crónicos o los problemas estomacales. Pero la mayor señal es pensar en el suicidio. Si crees que a nadie le importaría que muriera, debes llamar a un médico de inmediato.

Obtén ayuda de un médico

En primer lugar, tu médico probablemente descartará una razón médica de tu depresión, como un nivel bajo de tiroides o la enfermedad de Lyme. Si no hay una causa médica, es probable que tu médico te canalice con un especialista.

El especialista puede tratarte con antidepresivos o asesoramiento o una combinación de los dos. Por lo general, si estás ligeramente deprimido, el especialista te recomendará asesoramiento. Si tu depresión es más grave, el médico también te recomendará medicamentos. Por lo general, los adolescentes y los adultos mayores obtienen mejores resultados con un enfoque combinado.

La terapia cognitivo-conductual (TCC) es un tipo de terapia de conversación que funciona bien en personas con depresión y que ayuda a cambiar los patrones de pensamiento negativo y aprender a lidiar con situaciones y personas de una manera más positiva.

Los medicamentos para la depresión regulan el desequilibrio químico en el cerebro, especialmente con los niveles de serotonina y norepinefrina.

Los antidepresivos funcionan de manera muy diferente en cada persona, por lo que es posible que tu médico tenga que probar más de uno para ver cuál es el adecuado para ti. Tu médico también puede recetar otro medicamento para tomar con el antidepresivo, como un estabilizador del estado de ánimo o un medicamento contra la ansiedad.

A veces se necesitan de 6 a 8 semanas para ver una mejora real. Toma el medicamento exactamente según lo recomendado. No dejes de tomarlo sin consultar con tu médico. Pregunta cualquier inquietud, especialmente sobre los efectos secundarios. Los efectos secundarios pueden disminuir con el tiempo, y tu médico puede ofrecerte algunas formas simples de reducirlos. También asegúrate de que el médico sepa cualquier otra cosa que estés tomando, incluidos los medicamentos recetados, los medicamentos de venta libre y los suplementos a base de hierbas.

Encuentra formas saludables de controlar tu estado de ánimo

Además de recibir ayuda de un profesional de la salud mental, puedes unirte a un grupo de apoyo o participar en una terapia de grupo. El solo hecho de saber que no estás solo puede mejorar tu estado de ánimo.

Cambiar tus hábitos también puede ayudar. El ejercicio aumenta los niveles de serotonina en tu cerebro, así que asegúrate de mantenerte activo. Dormir lo suficiente y mantenerte alejado del alcohol, que puede hacer que te sientas peor. Sigue una dieta saludable. Demasiada comida chatarra puede provocar subidas de azúcar y caídas.

El voluntariado también puede aumentar tus sentimientos de bienestar. Si ayudas en tu iglesia, un refugio de animales o un hospital, te sentirás conectado con algo más grande que tu. Y lograr cambios positivos, grandes o pequeños, puede hacer que se sienta mucho mejor contigo mismo.

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