¿Cuál es el consumo de alcohol “saludable”?

by Clementina Rodriguez

Muchos de nosotros solemos consumir una buena copa de vino después de un largo día.  ¿Pero cuánto alcohol y con qué frecuencia se considera “saludable” beber?

Es importante comprender cómo el alcohol afecta al cuerpo y los posibles riesgos para la salud de esos efectos para garantizar que tomemos decisiones informadas sobre cómo consumimos.

Hoy en día, los mexicanos continúan luchando por encontrar un equilibrio entre los riesgos para la salud y los beneficios del consumo de alcohol. ¿Existe el consumo de alcohol “saludable”? 

Aquí hay algunas formas en cómo afecta el alcohol al cuerpo.

Si los síntomas de la famosa cruda o resaca no son suficientes, el alcohol afecta todos los órganos del cuerpo.

Cuando se consume alcohol, se absorbe rápidamente del intestino al torrente sanguíneo. La concentración de alcohol en sangre (BAC), la intensidad del efecto del alcohol, depende del peso, la grasa corporal, la cantidad, el período de consumo de alcohol y la ingesta de alimentos.

El alcohol es metabolizado principalmente por enzimas en el hígado. Cuando bebemos más de lo que nuestro hígado puede soportar, el acetaldehído (un compuesto tóxico creado a partir del etanol) se acumula en el cuerpo y provoca la desagradable resaca. Si bien estos síntomas de corta duración pueden ser desagradables (e incluso perjudiciales para nuestra vida personal y profesional), los riesgos graves para la salud derivados del consumo de alcohol provienen del consumo excesivo.

El consumo excesivo de alcohol se define como consumir 8 o más bebidas por semana para las mujeres y 15 o más bebidas por semana para los hombres. El consumo excesivo de alcohol implica consumir más de 4 bebidas en un período de dos horas para las mujeres y 5 o más bebidas dentro del mismo período de tiempo para los hombres. Estos límites son más altos para los hombres porque los hombres generalmente pesan más y producen más de la enzima que metaboliza el alcohol.

Beber en exceso tiene numerosos riesgos para la salud que incluyen, entre otros, los siguientes:

  • Cirrosis hepática
  • Pancreatitis
  • Desórdenes psicológicos
  • Hipertensión
  • Insuficiencia cardiaca
  • Accidente cerebrovascular
  • Cáncer (como cáncer de mama y cánceres del tracto digestivo)
  • Síndrome de abstinencia de alcohol
  • Lesiones graves involuntarias o la muerte (como accidentes automovilísticos, ahogamiento, caídas, lesiones por arma de fuego) *
  • Síndrome de alcoholismo fetal y defectos de nacimiento, si se consume durante el embarazo
  • Coma y muerte (si se consume rápidamente en grandes cantidades)

* El alcohol es un depresor del sistema nervioso central que deteriora el funcionamiento cognitivo y físico.

Entonces, ¿cómo podría ser seguro (e incluso posiblemente saludable) beber alcohol con moderación? Primero, definamos moderado.

Según las Pautas dietéticas, el consumo moderado de alcohol se define como hasta 1 bebida por día para las mujeres y hasta 2 bebidas por día para los hombres. Esta recomendación se refiere a la cantidad consumida en un solo día y no pretende ser un promedio de varios días.

Se considera que una bebida estándar contiene 14,0 gramos (0,6 onzas) de alcohol puro. Esto es equivalente a lo siguiente:

12 onzas de cerveza (5% de alcohol)

5 onzas de vino (12% de alcohol)

1.5 onzas (un “shot”) de destilados o licor de 80 grados (40% alcohol)

Además, aquellos con las siguientes condiciones o factores de riesgo deben evitar consumir alcohol, ya que existen mayores riesgos:

  • El embarazo
  • Enfermedad del hígado / páncreas
  • Antecedentes (o antecedentes familiares importantes) de adicción al alcohol
  • Insuficiencia cardiaca
  • Ataque hemorrágico
  • Uso de medicamentos que pueden interactuar con el alcohol.
  • Dificultad para dormir (el alcohol puede alterar los patrones de sueño)

Siguiendo las pautas anteriores, el consumo moderado de alcohol se considera relativamente seguro (cuando se consume de manera responsable) e incluso se puede incorporar a la mayoría de los patrones dietéticos saludables.

Pero, ¿podemos ir tan lejos como para decir que el consumo “seguro” de alcohol tiene posibles beneficios para la salud?

Los posibles beneficios para la salud del consumo moderado de alcohol son relativamente desconocidos. La mayoría de los estudios sobre el consumo de alcohol dependen de informes honestos de los pacientes (que pueden subestimar el consumo) e incluyen otros factores del estilo de vida, como la dieta, la cafeína y la actividad física. Los hábitos alimenticios y el ejercicio se han estudiado más a fondo y tienen más beneficios directos para la salud que cualquier nivel pequeño o moderado de consumo de alcohol.

Dicho esto, el consumo moderado de alcohol puede tener algunos posibles beneficios para la salud cardiovascular. El vino tinto contiene resveratrol y flavonoides, antioxidantes que ayudan a elevar las lipoproteínas de alta densidad (HDL), nuestro colesterol bueno, que pueden ayudar a prevenir enfermedades cardíacas y la formación de coágulos sanguíneos. Algunos estudios incluso indican que estos beneficios pueden no limitarse al vino tinto y que el consumo moderado de cualquier tipo de alcohol puede tener efectos cardioprotectores.

Según algunas investigaciones, la cantidad de alcohol consumida tiene un efecto mayor en nuestra salud que el tipo de alcohol que consumimos. Sin embargo, debemos considerar la calidad de los ingredientes que se utilizan no solo para destilar, sino también para mezclar en nuestras bebidas alcohólicas favoritas. Por ejemplo, una copa de vino tinto es solo eso, una copa de vino tinto. Un cóctel (o bebida mixta) generalmente incluye alcohol más numerosos ingredientes adicionales, que pueden incluir azúcares altamente refinados, conservantes y otros ingredientes artificiales perjudiciales para su salud.

Las bebidas alcohólicas azucaradas (piense: daiquiris, piña coladas) pueden ser más exigentes para su hígado, que está involucrado en el procesamiento tanto del alcohol como del azúcar. Esta podría ser la razón por la que los cócteles dulces o las bebidas mezcladas son conocidos por producir peores resacas cuando se consumen en exceso.

Si bien el consumo moderado y responsable de alcohol puede ser relativamente seguro, los posibles beneficios para la salud son escasos y no se han estudiado ni probado en profundidad.

Teniendo esto en cuenta, el alcohol es una práctica cultural arraigada que puede brindar disfrute, conexión social y mejorar las experiencias culinarias. Y no tiende a tener efectos negativos duraderos para la salud si se consume en cantidades suficientemente bajas.

Por lo tanto, si le gusta disfrutar de una bebida fría de vez en cuando, por lo general se puede considerar que está “bien” hacerlo, siempre que practiques la moderación y no tengas otros factores de riesgo que la hagan insegura para usted. para embeber.

Si elige beber alcohol, siga las pautas para un consumo seguro y responsable: hasta 1 bebida al día para las mujeres y hasta 2 bebidas al día para los hombres (algunos días de la semana, pero no todos).

Para finalizar, la hidratación es clave. Beber un vaso de agua después de cada bebida alcohólica ayuda a desintoxicar el alcohol de tu cuerpo, así como a disminuir tu consumo de alcohol (reduciendo su BAC) y a mantenerse hidratado (un factor importante en la prevención de la resaca).

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